19 mai 2012

Cunningham C3 (1951-1956)

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(Retromobile, février 2006)

S'il y a des raretés dans le monde automobile, on peut dire que la marque Cunningham en fait partie. Pour comprendre la genèse de cette voiture, il faut remonter à la seconde guerre mondiale.

Briggs Cunningham, l'hériter de l'actionnaire principal de Procter & Gamble, se passionne pour l'automobile à la fin de la guerre. Son désir est de gagner les 24 heures du Mans avec une auto américaine. Il y engagea d'abord des Cadillac, puis créa la C1 à moteur Cadillac. Cette C1 ne participera pas au Mans, mais préfigurera plus tard l'AC Cobra.

Cette C3 sort des usines en octobre 51 et est vendue à un milliardaire américain en décembre 1952. Sa peinture et ses cuirs sont noirs, elle est dépourvue de pare-chocs, elle a des jantes à rayon. Le V8 Chrysler sous le capot ne développe "que" 200 chevaux pour 5 424 cm3, et 235 chevaux si on l'équipe de 4 carburateurs, pour une vitesse de pointe de 215 km/h. Il faut dire que la voiture pèse tout de même 1600 kg.

Seuls 27 exemplaires de la C3 furent produits entre 1951 et 1956, le châssis en Floride, la carrosserie en Italie. Les 20 coupés, 5 cabriolets, et deux modèles spéciaux élaborés par Cunningham se monnayaient autour de 9000 dollars auxquels il fallait rajouter l'équipement et la préparation moteur. Autant dire que ce n'était pas à la portée de toutes les bourses.

Posté par Zorglub34 à 10:29 - - Commentaires [1]
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