17 octobre 2012

Sovra LM3 (1973-1980)

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(Auto-Moto-Rétro, Parc des Expos de Rouen, Seine-Maritime, septembre 2010)

Michel Landois a fabrique le LM2  depuis 1971 et si ses qualités sont indéniables, l'artisan constructeur reste sur sa faim. Certes, le LM2 est un buggy original, mais le patron de Sovra veut fabriquer une voiture originale, plus originale.

Le LM3 est présenté en octobre 1973, au Salon de Paris. Il reprend la ligne générale du LM2 avec cet arrière haut perché et cette vitre arrère presque verticale. Cependant, le LM3 est une voiture fermée et à quatre places. Curieusement, sa forme est très proche d'un prototype réalisé par Coggiola pour succéder à la Lancia Fulvia. Le projet n'a jamais été retenu et la Fulvia a été remplacée en Rallye par la Stratos si bien que le projet dénommé Dunja a été totalement oublié. Pour autant, à regarder de près les deux voitures, on se demande dans quelle mesure Michel Landois n'a pas eu accès au plan de la Dunja.

La LM3 est toujours fabriquée sur une plateforme de Coccinelle 1302 ou 1303, avec des mécaniques de Volkswagen oscillant entre 1300 et 1600 cm3. La voiture pèse alors autour de 850 kg grâce au polyester. Elle utilise bon nombre de pièces de la grande série, à commencer par les deux arrière de Simca 1301/1501 (on trouve des photos avec feux arrière de BMW E21 ou de Porsche 914). Les garnitures de portes, le pare-brise, vitres latérales proviennent de la Renault 17, la sellerie est empruntée à l'Alfa GTV. Le tableau de bord est issu du moulage de celui de la Citroën GS (sans les instruments) et on retrouvera les compteurs Jeager dans la GS série 2 !  Les feux avant sont ceux de la Renault 12, Un bouton-poussoir rouge destiné à l'origine à tester le circuit de freinage est la commande d'ouverture des phares escamotables.

Vendue très cher (plus cher qu'une Renault 16 !) la LM3 n'a pas trouvé beaucoup de preneurs. La possibilité de vendre les kits adaptables à des amateurs aurait conduit à l'immatriculation de 23 voitures mais de seulement 15 (ou 16 !?!) châssis à Corbeilles-en-Gatinais. C'est pourquoi on lit parfois que certaines voitures ont été construites sur une Porsche 914, mais jamais en provenance de Sovra. A ce jour il ne resterait plus que 4 voitures dont 3 seulement en état de circuler. L'exemplaire presenté ici date de mars 1978 et est équipé d'un moteur VW 1600 de 80 ch DIN

La production de la LM3 a été arrêtée en 1980. Les années 80 ont vu la création de découvrables autour de la Renault 5 (LM4) et de la Peugeot 104 ZS (LM5). Puis ce fut au tour de la Citroën LNA et de la Renault 11. Fort heureusement, la production du Buggy LM1, toujours disponible a permis de faire vivre l'entreprise, les ventes de ces voitures restant anecdotiques.  La société a été rachetée en 2001, devenant "Auch Autos" et son activité totalement cessé en 2003.


Commentaires sur Sovra LM3 (1973-1980)

  • Tu nous déniches là une perle rare Z ! Je connaissais le LM1 et 2 mais pas le 3 ! Belle trouvaille

    Posté par gégé, 18 octobre 2012 à 15:07
  • Oui, avec seulement 3 en état de circuler et 23 produites, elle est assez peu connue. Mais elle m'avait marqué dans les hors-série spéciaux du Salon de l'Auto "Toutes les voitures du monde" de l'Automobile ou de l'Auto-journal".

    Posté par Z, 18 octobre 2012 à 15:33
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